Paysandisia archon

Castnide delle palme

Informazioni di carattere generale

Il Castnide delle palme (Paysandisia archon) appartiene alla famiglia dei Castniidae. È una specie neotropicale originaria dell'Argentina nordoccidentale, del Brasile (Rio Grande do Sul), del Paraguay (Chaco paraguaiano) e dell'Uruguay occidentale. È stato introdotto per caso in Europa dall'Argentina sotto forma di larve nascoste nelle palme importate.

In Europa, il castnide delle palme (Paysandisia archon) è una specie invasiva che provoca gravi danni e la morte delle palme. Il Castnide delle palme (Paysandisia archon) è un ottimo volatore. Il fitofago può diffondersi su grandi distanze, principalmente all’interno di materiale vegetale infestato.

Ciclo biologico e aspetto del Castnide delle palme

Le uova del Castnide delle palme (Paysandisia archon) sono fusiformi (si assottigliano ad entrambe le estremità) e sono simili ai chicchi di riso. Sono color crema chiaro o rosa cremoso appena deposte, con sei o sette creste. La maggior parte delle uova si trova all'interno degli ammassi di fibre vicini o all'interno delle corone della palma.

Subito dopo la schiusa, la larva è di colore rosa. Dopo la prima muta, la mobilità diminuisce considerevolmente e la larva diventa di colore bianco avorio. Vi sono nove stadi larvali. Le larve iniziano a nutrirsi subito dopo la schiusa e penetrano nella pianta ospite.

Le pupe sono lunghe circa 5,5 cm e sono inizialmente di colore giallastro pallido per poi diventare marrone rossastro entro circa due giorni. La maggior parte dei segmenti addominali è posta dorsalmente con file trasversali di brevi spine rivolte all'indietro. Le pupe sono protette da un bozzolo di fibra di palma che le rende molto difficili da identificare. La pupa esce dal bozzolo usando le spine e la mobilità dell'addome. Le esuvie pupali possono essere ancorate nel bozzolo.

L'esemplare adulto è una falena di grandi dimesioni con un'apertura alare di 6-10 cm e ali anteriori di colore marrone verdastro. Le ali posteriori sono di colore arancione, con un'ampia banda nera trasversale contenente cinque o sei celle bianche. Le antenne sono più grandi verso le estremità e sono provviste di un tipico uncino apicale. Le femmine hanno un lungo ovopositore telescopico e sono generalmente più grandi dei maschi.

Sintomi di danno

Le larve del Castnide delle palme (Paysandisia archon) scavano gallerie in varie parti delle palme. Le larve di uno stadio iniziale possono trovarsi nello stipite (tronco), all'interno del frutto o del rachide fogliare. Queste possono perforare le giovani foglie di palma. Una volta che la foglia si sviluppa, si apre e si espande, diventa visibile una serie di fori consecutivi dalla sezione circolare. Le grandi larve si trovano solo nello stipite. Queste tendono a penetrare e a rimanere all'interno di queste strutture, dove l'umidità è alta e la temperatura abbastanza stabile.

I sintomi di danno dipendono dalle specie di palma e includono segatura abbondante che fuoriesce dalle gallerie sulla corona e/o dallo stipite, foglie perforate o rosicchiate, fori di gallerie scavate all'interno del tronco e dei piccioli delle foglie, deformazioni e torsioni anormale dello stipite e un'essiccazione anomala della palma, in particolare delle foglie del nucleo. Un pesante attacco da parte delle larve può uccidere la palma.

Come liberarsi del Castnide delle palme

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