Pseudococcus longispinus

Cotonello longiraggiato

Informazioni di carattere generale

Pseudococcus longispinus , pur essendo originario delle regioni tropicali e subtropicali, è diffuso in tutto il mondo. La gamma di piante ospiti di Pseudococcus longispinus è meno ampia di quella della cocciniglia cotonosa degli agrumi, tuttavia è in grado di attaccare numerose specie di colture ornamentali e non (come il croton, l'orchidea, l'uva, l'avocado, il melo, gli agrumi). Questa specie risiede spesso in luoghi nascosti, preferendo un ambiente caldo e umido. 

Life cycle of mealybugs

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Ciclo biologico e aspetto del cotonello longiraggiato

Il cotonello longiraggiato è facilmente riconoscibile dai lunghi raggi cerosi della coda, che raggiungono almeno la stessa lunghezza del corpo. La lunghezza degli altri raggi è circa metà della larghezza del corpo. La femmina ha una lunghezza compresa tra 3 e 4 mm.

La riproduzione di Pseudococcus longispinus può essere sessuale o asessuata (quest'ultima sembra essere la più comune). A differenza della maggior parte delle altre cocciniglie cotonose, Pseudococcus longispinus non produce alcuna sacca ovarica. Al contrario, le femmine trattengono nel corpo i piccoli vivi. Le ninfe di primo stadio vengono inizialmente tenute sotto il corpo, in una ammasso di sottili filamenti cerosi. Nel giro di due o tre settimane, una femmina è in grado di produrre 100-200 ninfe. In estate, il ciclo biologico dura circa sei settimane, in inverno circa 12 settimane.

Come liberarsi del cotonello longiraggiato