Xylella fastidiosa

La malattia di Pierce della vite

Generalità

La Xylella fastidiosa è un batterio gram-negativo limitato al tessuto xilematico. Ha molti ospiti, molti dei quali mostrano sintomi minori o assenti. Sempre più specie di piante vengono scoperte come ospiti. La Xylella fastidiosa colpisce soprattutto le viti, le drupacee (pesche e prugne) e gli agrumi provocando malattie come la malattia di Pierce della vite, , la batteriosi del susino, la clorosi variegata degli agrumi e la sindrome da rapido declino. Recentemente, il problema ha assunto proporzioni preoccupanti negli ulivi.

Ciclo biologico e aspetto della malattia di Pierce della vite

I batteri vivono nei vasi xilematici nelle radici, nei steli e nelle foglie e si moltiplicano. La pianta può reagire producendo gomma e tilosio, una sostanza simile alla colla, all'interno dei vasi. I batteri, la gomma e i tilosi bloccano i vasi facendo appassire le piante. Il trasporto verso parti di piante diverse dipende dalle specie di piante: nel pesco, i batteri si trovano in numero elevato nelle radici, mentre nel prugno si trovano in numeri elevati in foglie e frutti.

I batteri vengono trasferiti da una pianta all'altra da vari tipi di insetti che si nutrono di xilema. Ben noti, ma certamente non gli unici vettori sono alcune specie di cicadellidi come Homalodisca coagulata e Oncometopia nigricans. Gli insetti diventano infettivi subito dopo essersi nutriti di piante infette. Gli insetti maturi restano infetti per sempre. Tuttavia, i batteri non vengono trasferiti alle uova e gli stadi immaturi perdono i batteri dopo la muta. Può avvenire dispersione a lunga distanza per il trasporto accidentale di vettori infetti o piante dormienti. Negli agrumi, i batteri possono essere trasferiti nelle sementi utilizzate per la moltiplicazione.

I batteri sono limitati in molte regioni dalle condizioni invernali che presentano periodi di gelo, durante i quali i batteri contenuti all'interno delle piante muoiono. Inoltre, in molte regioni non si verificano svernamenti di insetti vettori adulti che potrebbero causare un'infezione precoce nella nuova stagione. Pertanto, i batteri causano i maggiori problemi in aree con inverni temperati e insetti vettori adulti svernanti. I batteri sono presenti anche in molti ospiti selvatici ed erbe infestanti e la loro presenza aumenta il rischio di infezione nelle colture. La diffusione da una specie di pianta ospite ad un'altra è ancora oggetto di studio e sembra dipendere dalla presenza di batteri nelle piante infette. Ad esempio, il trasferimento da susini infetti con alti livelli batterici nelle foglie a peschi vicini con batteri principalmente nelle radici ha molto più successo rispetto al contrario. In generale, il basso numero di batteri nelle foglie di pesco rallenta la diffusione sia all'interno di questa coltura che da questa coltura ad altre colture.

Sintomi di infezione

Vite:
L'infezione primaria delle foglie ne provoca la bruciatura. Parte della foglia verde muore improvvisamente diventando marrone con il tessuto adiacente che assume una colorazione gialla o rossa. Questa essiccazione si diffonde e l'intera foglia può arricciarsi e cadere. Gli steli infetti mostrano una maturazione irregolare e chiazze di tessuto marrone e verde. Nelle stagioni successive, queste piante infette mostrano uno sviluppo più lento e producono germogli clorotici rachitici. Quando l'infezione diventa cronica, le foglie diventano deformi con clorosi internervale, mentre i germogli hanno internodi più corti. Le viti infette alla fine muoiono. Ciò avviene più rapidamente nei vigneti più giovani rispetto a quelli più vecchi e nelle cultivar sensibili (entro 2-3 anni) rispetto alle cultivar più tolleranti, che possono sopravvivere per oltre cinque anni.

Drupacee (peschi e prugni):
Nel pesco, la chioma delle piante infette è compatta e simile ad un ombrello a causa degli internodi più corti. Il fogliame è più denso e le foglie sono di un verde più scuro del solito. Inoltre, i giovani alberi infetti sono affetti da nanismo. Foglie e fiori compaiono precocemente e rimangono sulla pianta più a lungo, tuttavia i frutti prodotti sono meno e più piccoli.

Nelle prugne, i primi sintomi sono una clorosi irregolare o la brunitura delle foglie lungo il margine o la punta dall'inizio dell'estate fino ad estate inoltrata. L'area necrotica si estende sulla foglia dal margine ed è contrassegnata da una striscia clorotica. Inizialmente solo poche foglie per ramo mostrano i sintomi, ma in seguito la crescita si interrompe e le piante muoiono, di solito entro pochi anni.

Agrumi:
I sintomi sono la clorosi internervale delle foglie, simile alla carenza di zinco. L'infezione diventa sistemica con maggiore rapidità negli alberi giovani piuttosto che negli alberi più vecchi. In questi ultimi, potrebbe essere limitata a determinati rami. Quando le foglie maturano, si verificano lesioni gommose leggermente sollevate nella parte inferiore delle foglie. Queste lesioni iniziano con un colore marrone chiaro, fino a diventare marrone scuro o a dar luogo a necrosi. I frutti degli alberi infetti sono molto più piccoli e il loro contenuto zuccherino è più elevato La fioritura e l'allegagione precoce nel pesco non si verificano negli agrumi, dove non vi è alcuna differenza tra alberi infetti e sani. Non avviene alcun aborto naturale dei frutti e la produzione totale rimane simile, con frutti più piccoli negli alberi infetti. Gli alberi infetti crescono più lentamente del normale e sembrano rachitici. Ramoscelli e rami muoiono e il fogliame diventa più sottile, ma gli alberi non muoiono per questa malattia.

Olivi:
Nelle foglie infette si verificano sintomi di bruciatura e essiccamento di rami e ramoscelli. Di solito inizia nella parte superiore della chioma su alcuni rami per poi estendersi al resto. Alla fine, l'intero apparato radicale viene ucciso e gli alberi muoiono.

Come prevenire la malattia di Pierce della vite

  • Controllare i vettori usando reti o insetticidi
  • Rimuovere le piante ospiti selvatiche e le infestanti per ridurre le fonti di inoculo
  • Ricorrere a un trattamento con acqua calda dei residui dormienti (20 minuti a 50 °C o 180 minuti a 45 °C)
  • Potare i rami malati o alberi interi per rimuovere le fonti di inoculo

Prevenire le malattie ottimizzando il potenziale della pianta e la resilienza delle colture.

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