Xylella fastidiosa

La malattia di Pierce della vite

Generalità

La Xylella fastidiosa è un batterio gram-negativo limitato al tessuto xilematico. Ha molti ospiti, molti dei quali mostrano sintomi minori o assenti. Sempre più specie di piante vengono scoperte come ospiti. La Xylella fastidiosa colpisce soprattutto le viti, le drupacee (pesche e prugne) e gli agrumi provocando malattie come la malattia di Pierce della vite, , la batteriosi del susino, la clorosi variegata degli agrumi e la sindrome da rapido declino. Recentemente, il problema ha assunto proporzioni preoccupanti negli ulivi.

Ciclo biologico e aspetto della malattia di Pierce della vite

I batteri vivono nei vasi xilematici nelle radici, nei steli e nelle foglie e si moltiplicano. La pianta può reagire producendo gomma e tilosio, una sostanza simile alla colla, all'interno dei vasi. I batteri, la gomma e i tilosi bloccano i vasi facendo appassire le piante. Il trasporto verso parti di piante diverse dipende dalle specie di piante: nel pesco, i batteri si trovano in numero elevato nelle radici, mentre nel prugno si trovano in numeri elevati in foglie e frutti.

I batteri vengono trasferiti da una pianta all'altra da vari tipi di insetti che si nutrono di xilema. Ben noti, ma certamente non gli unici vettori sono alcune specie di cicadellidi come Homalodisca coagulata e Oncometopia nigricans. Gli insetti diventano infettivi subito dopo essersi nutriti di piante infette. Gli insetti maturi restano infetti per sempre. Tuttavia, i batteri non vengono trasferiti alle uova e gli stadi immaturi perdono i batteri dopo la muta. Può avvenire dispersione a lunga distanza per il trasporto accidentale di vettori infetti o piante dormienti. Negli agrumi, i batteri possono essere trasferiti nelle sementi utilizzate per la moltiplicazione.

I batteri sono limitati in molte regioni dalle condizioni invernali che presentano periodi di gelo, durante i quali i batteri contenuti all'interno delle piante muoiono. Inoltre, in molte regioni non si verificano svernamenti di insetti vettori adulti che potrebbero causare un'infezione precoce nella nuova stagione. Pertanto, i batteri causano i maggiori problemi in aree con inverni temperati e insetti vettori adulti svernanti. I batteri sono presenti anche in molti ospiti selvatici ed erbe infestanti e la loro presenza aumenta il rischio di infezione nelle colture. La diffusione da una specie di pianta ospite ad un'altra è ancora oggetto di studio e sembra dipendere dalla presenza di batteri nelle piante infette. Ad esempio, il trasferimento da susini infetti con alti livelli batterici nelle foglie a peschi vicini con batteri principalmente nelle radici ha molto più successo rispetto al contrario. In generale, il basso numero di batteri nelle foglie di pesco rallenta la diffusione sia all'interno di questa coltura che da questa coltura ad altre colture.

Come prevenire la malattia di Pierce della vite