Corythucha ciliata

Tingide del platano

Informazioni di carattere generale

Il tingide del platano (Corythucha ciliata) è originario del Nord America, dove è diffusa negli Stati Uniti orientali e nel Canada orientale. In Europa, è un fitofago altamente invasivo dei platani (Platanus sp.). La sua diffusione è facilitata dall'attività umana, in particolare dai veicoli che li trasportano lungo le principali vie di comunicazione. La presenza di platani limita la distribuzione della tingide del platano; tuttavia dal momento che questi alberi vengono comunemente piantati come alberi da ombra ornamentali, vi sono buone possibilità di una loro ulteriore diffusione.

Ciclo biologico e aspetto delle Tingidi del platano

Gli adulti hanno una lunghezza di circa 3 mm e una larghezza di 2 mm. Sono appiattiti e le elitre e il pronoto si dilatano lateralmente formando una copertura estesa del corpo, simile al pizzo. Il pronoto è gonfio anteriormente, formando un "cappuccio" a bulbo che copre la testa dell'insetto. Il margine esterno del pronoto e le elitre presentano piccole spine appuntite. Inoltre, anche le nervature del cappuccio, del pronoto e delle elitre sono provviste di alcune spine. Il corpo è nero, mentre il cappuccio, i margini del pronoto e le elitre sono biancastre, fatta eccezione per una macchia marrone irregolare su ciascuna elitra.

Le uova sono a forma di botte, larghe circa 0,17 mm, lunghe 0,5 mm e incollate sul lato inferiore delle foglie. Vi sono 5 stadi ninfali. Sono tutti dotati di spine lungo i margini del corpo, della testa e sulla parte posteriore in diversi punti. Queste spine sono di due tipi principali e abbastanza prominenti.

Tutti gli stadi vivono sulla pagina inferiore delle foglie di platano, qui ninfe e adulti perforano le cellule fogliari ed estrudono il contenuto cellulare. Le ninfe si riuniscono in gruppi attorno alle nervature principali della foglia, sulla pagina inferiore verso il picciolo fogliare. Gli esemplari adulti sono in grado di volare ma di solito si spostano solo su brevi distanze. Lo sviluppo da uovo ad esemplare adulto richiede 35-45 giorni a seconda della temperatura.

Durante l'inverno, gli esemplari adulti cercano riparo sotto la corteccia dei platani e possono resistere a temperature di -10 °C. Emergono in primavera e si riproducono rapidamente quando le temperature aumentano e gli alberi ospiti iniziano a produrre le nuove foglie.

Sintomi di danno

Le ninfe e gli adulti depositano gocce scure di escrementi (melata) sul lato inferiore delle foglie infestate. Le tingidi sono presenti spesso in grandi quantità (fino a 100 per foglia). Tali infestazioni determinano l'ingiallimento delle foglie e la loro caduta precoce. Nelle aree urbane dei paesi mediterranei, le infestazioni da tingidi causano fastidi come la produzione di melata, che gocciola nelle aree pubbliche, e le invasioni di abitazioni.

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